Empire of pain

IMG_3590Det finns böcker, och så finns det böcker.

Patrick Radden Keefes Empire of pain. The secret history of the Sackler dynasty tillhör de senare.

Jo, det är samma författare som för ett par år sedan skrev den likaledes mycket läsvärda Say nothing, om Nordirlands moderna historia. Den bokens titel är hämtad från en dikt av Seamus Heaney: ”Whatever you say, say nothing …”.

Och samma motto skulle kunna gälla för huvudpersonerna i Empire of pain, nämligen familjen Sackler.

Sacklers ville gärna synas som filantroper och välgörare, men helst skulle ingen veta att deras förmögenhet byggde på läkemedel som skapade beroenden och död.

Sacklers har gjort sig en förmögenhet på smärtstillande medel, och särskilt ett som heter OxyContin. Det är en opioid, ungefär som morfin och heroin. Men en som kan skrivas ut av läkare.

Trots att Sacklers visste att deras läkemedel missbrukades, var deras enda drivkraft att sälja mera. Att tjäna pengar.

Företaget – Purdue Pharma – som sålde OxyContin marknadsförde sina piller med grova lögner. De övertygade läkare om att skriva ut medicinen till alla patienter som hade någon form av smärta, trots att de visste att detta skulle leda till dödsfall.

Många blev beroende, fick allt starkare varianter av OxyContin och övergick i många fall efterhand till heroin och fentanyl.

Purdue Pharmas marknadsföring var aggressiv och innehöll grova lögner (stor hjälp hade de i sitt strategiska tänkande av McKinsey). Purdue Pharma har, visar Radden Keefe övertygande, en stor del i den opioid-kris som plågar USA.

2019 dog 50 000 amerikaner av överdoser av dessa medel. USA genomgår idag som en följd av detta en hälsokris som i hög grad är skapad genom legal försäljning av beroendeframkallande läkemedel.

Sacklers försökte i det längsta att undvika ansvar. De har genom historien skänkt en massa pengar till universitet och kulturinstitutioner runt om i världen. Inte utan motkrav. Sacklers såg till att dessa institutioner hyllade familjemedlemmarna som goda filantroper.

Sanningen kom dock efterhand ikapp familjen, om än tyvärr knappast någon rättvisa.

Det är en förfärlig historia som berättas i boken. Måhända typisk för kapitalismens guldålder: en historia om girighet och fullständig nonchalans när det gäller mänskligt lidande.

Empire of pain är smärtsam läsning. En makalöst bra bok har han skrivit, Patrick Radden Keefe. Bättre än så här blir det inte.

Detta inlägg publicerades i Kultur, Media, Politik. Bokmärk permalänken.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s